《时代周刊》:爱迪生:美国创新方式的缔造者

[注:富兰克林和爱迪生,是两个标志性的创新人物,分别代表了两个时代。爱迪生之后,两次世界大战,美国的创新精神再也没有焕发出巨大的生产力爆发。美国的强大,其实就是这两个卓绝人物背后的时代打下坚实的基础。自然科学的发展虽然重要,可生产力的爆发,你要期待爱迪生式的人物群体崛起。芒格说王传福是爱迪生和韦尔奇的结合体,这个评价太高了。爱迪生活着的时代,就没有这么疲软经济的可能性,会打下一个世纪的繁荣基础。]


  根据爱迪生实验室1877年的日志,爱迪生及其助手发明了第一台留声机后,曾为它拟定的其他名称包括:omphlegraph(意为“话音记录机”)、antiphone(意为“滞后的发声机”)、didaskophone(意为“便携教师”)。可见它的发明者们只意识到它再现人声的功能,而对它颠覆世界的广阔应用尚全无预期。好莱坞在其全盛时期,仍不忘对这位在半个世纪前发明电影的天才致敬。1940年,米高梅公司拍摄了爱迪生的传记片。影片结尾,爱迪生的成就一一滚过银幕:荧光屏、油印机、蓄电池、电影、投影仪、有声片

  在当今世界,我们仍然时时刻刻被托马斯·爱迪生天才的成果所包围。电灯、录音仍在为我们服务,他创立的“门罗公园”,作为世界上第一个大量生产发明物的工业研究实验室,仍在硅谷发光。29岁在门洛公园创立实验室时,爱迪生已经是成功的发明家和商人。他选择门洛公园,除了因为此处环境幽雅以外,更是考虑到这里距离纽约极近,为他与赞助商们交流沟通提供了巨大便利。爱迪生的实验室没有规章制度,没有时钟,但是工作人员们却总在长时间工作,享受着在一起的感觉。实验室的布局轻松随意,以便于爱迪生和助手们彼此交流。他和他的科学家团队共取得了1093项发明专利。单是1882年一年内,他们申请的专利就有141项。爱迪生同时也是一位企业家,1879年他创办了“爱迪生电力照明公司”;1880年,白炽灯上市销售;1892年,汤姆·休斯顿公司与爱迪生电力照明公司合并成立了通用电器公司,开始了通用电器在电气领域长达一个世纪的统治地位。

  尽管爱迪生是电力、录音、录影这三大21世纪工业幕后技术的创始人,他最伟大的发明可能却是现代的发明方法。正是他创建了现代的科学研究发明体系,或说是美国式的创新方式。与富兰克林不同,爱迪生并非在自家车库里面敲敲打打、自甘寂寞的科学天才,而是聚集了一群有创新头脑的人为他工作。爱迪生的实验室是苹果、Google、微软等现代顶级科技智囊基地的前驱。(宋文静)

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