美国真的走向衰弱了吗?

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2016年7月31日10:01:28美国真的走向衰弱了吗?已关闭评论 675 浏览 1888字阅读6分17秒

 
川普接受提名的演说,把美国形容成黑暗不堪、危机深沉的恐怖国家,只有他能「拯救」美国。希拉里措词委婉,但也标榜让美国继续强大。网路不少评论和很多华裔认为,无论谁当选,都无法改变美国走向衰弱。奥巴马总统周三在民主党大会演说提到,美国存在经济和安全隐忧,但依然强大,前景乐观。但共和党不少选民「相信」,川普比希拉里更能让美国脱弱转强。

 美国真的走向衰弱、无可逆转了吗?

 2008年金融风暴后,美国走弱声音不断。尤其这两年,美国对俄国兼并克里米亚、乌克兰纷争,或叙利亚、伊斯兰国(IS)问题、制裁伊朗和北韩核武,都给人力不从心之感;中国创设「亚投行」,美国力阻盟邦加入遇挫;南海问题也显露美国主导实力减弱,有人坚信「美国世纪」结束了,中国将取而代之。

 美国是否走弱,可从几方面观察:

    一、国家财政和GDP。美国穷了、举债度日;中国富了,借钱给美国挥霍,最常被评比。中国GDP总量如用平价购买力计算,去年已超越美国;不过,个人平均所得仅有美国人四分之一,与两国差距仍远。财政方面,2001年柯林顿交棒时,联邦预算有2370亿元盈余,小布什执政经历两场战争和减税后,至2005年小布什连任,国债达7.6万亿美元;奥巴马执政迄今,国债飙升速度空前,迄今国债已达19.4万亿美元。每一元支出,就有0.4元靠举债。下任总统无论谁当选,能否扭转财政,并不乐观。

 奥巴马推动「奥记健保」,估计10年将支出9400亿,财源面临不继。福利和军费,成两大负担。川普扬言修正或废止健保;而民主党续执政,美国是否步欧洲社会主义化后尘,让人忧虑。川普、 希拉里和桑德斯都极重视财富分配不均,但如果无力回天,美国的财政和社会隐忧将更重。

 二、国强必霸,凭藉军力。美国每年军费5800多亿,占全球军费40%,是排名第二的中国的四倍,比排第二至第九名国家总和还多。美军控制全球各大洋,五大洲都有驻军,二战后50多年尚有苏联牵制,如今无国家可匹敌。美国军力丝毫未走弱,但或因奥巴马干预国际纷争意志较薄弱,叙利亚事件如此,造成美国衰弱印象。美国有无必要维持如此庞大、远超过实际需要的军力,颇有疑问。川普主张削减海外开支和驻军,要求北约、日韩等盟邦付费,想改革国防政策,但可能使美国国际角色退缩,可行性让人怀疑,未必符合美国利益。

 三、经济、产业和软实力,美国优势明显。「软实力」概念发明者、哈佛教授约瑟夫·奈伊(Joseph
Nye)认为,美国并未走弱,70、80年代大家也曾离谱高估过苏联、日本会超越美国,如今安在?中国数十年内可能逼近美国,但许多内政重大挑战,使中国在军事、经济和软实力等方面,都还很难超越美国。在创新和领导产业潮流等方面,美国更执世界牛耳。世界500强,近一半属美国公司;全球20个最强品牌,19个是美国的。希拉里的「开放外国优秀人才居留美国签证」政见,要留住全球顶尖人才,推动「科技强国」,让美国突破困境,再维持领先优势几十年,远景高明,她和川普的反移民倾向截然相反,影响美国未来重大。

 四、能源、人口结构方面,美国都具优势。美国人口老化趋势靠移民减缓,白人2042年将正式成少数族裔,正是川普反移民言论和反外来穆斯林被白人死忠拥护的终极主因;「美国优先」潜台词就是「白人优先」,但美国既拥有上述各种优势,实无必要太过紧张。

 从以上简析,可见美国走向衰弱的看法有正反两面。而其实喊美国走弱最大声音来自美国自己,美国学界、智库和媒体,每20、30年就出现这种声音。炮制这种气氛或为政治喊话、或属美国人的自省。克林顿在民主党大会指共和党人相信奥巴马削弱了美国的世界地位,川普的支持者就是这样理解的,他们是最反奥巴马的一群白人,相信美国已走弱,唯有川普才是「救星」。

 「美国走弱」也可能是假命题。美国不再压倒性主导和支配世局,正在调养生息和转变,经济正步入上升期。美国的优势是开放、包容,像李光耀说的,接受移民是「用全世界70亿人最好的头脑和智慧」,就能维持优势。只有当全球人才不再将美国作为移民首选的时候,美国才可能真的衰败了……

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