以色列的创业路:从国防部里直接孵化创业者–文/花满楼

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2016年7月28日20:12:44以色列的创业路:从国防部里直接孵化创业者–文/花满楼已关闭评论 626 浏览 6061字阅读20分12秒

以色列的创业路:从国防部里直接孵化创业者

2016年07月28日 创事记文/花满楼

  五十度硅语:

  今天,让我们来八一八以色列人的科技创富神话,更要走进以色列最为神秘的军事科技部门:Unit8200。

  相信无数的同学每天早上一醒来,第一件事都是看看大洋彼岸的硅谷又发生了什么新鲜事。硅谷,在无数人的心目中简直就是科技圈的“耶路撒冷”,无数人组团过去“朝圣”,其壮观的景象让人想起了每年暑假,清华北大门口那攒动着的人头,他们戴着颜色统一的帽子,估计都是齐腰高,由一个大喇叭统一指引着移动……

  然而,很多人不知道的是,在科技浪潮不断堆叠的今天,于硅谷以外的地方,有一个国家,它的国民正在以最为冷静、务实的态度,在科技创业的道路上急行军,他们披荆斩棘,势不可挡,攻克一个又一个堡垒,一如他们在军事上的战无不胜。可以这么说,它的“特产”就是通过科技创业致富的亿万富翁。

  它就是以色列。这是一个国土面积没新泽西州大,人口没有纽约城多的国家。单论纳斯达克上市公司的数量,美国排第一,中国排第二,以色列紧随其后排第三位!如果是按照人均标准来说,那么以色列所吸收的风投资本,所产出的初创公司,所培养的科技人才,全部在世界上排第一位!

  也许在很多人的印象中,这个建国仅仅 68年的国家,一直被炮火、刺杀的阴云所笼罩,然而恰恰是在这种充满压力、危机的环境下,才孕育出了一种独有创业精神和冒险家气质。这里借用以色列人最经常说的一句话就是:你看,我们的家乡本身在别人眼中就是一个巨大的问题,我们生来就是解决问题的。

  更加神奇的是,从以色列走出来的一个个千万富翁,亿万富翁,没想到都是来自于以色列一个非常神秘的军事部门……而要揭开这个部门的神秘面纱,我们还是得先说回上世纪的九十年代。

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  现实版“安德的游戏”

  首先来给大家科普一下“安德的游戏”这本小说讲的什么:

  《安德的游戏》(英文:Ender“sGame,又译《战争游戏》、《致命儿戏》)为高产科幻作家奥森·斯科特·卡德(Orson ScottCard)的最著名作品,剧情设定于不久的未来,人类面临因类似昆虫而被称为虫族(Formics)的外星生物的可能的毁灭性打击,所以人类联合起来,对虫族进行孤注一掷的攻击。为了指挥这个战役,人类在地球上寻找具有军事天才的少年,并且送到国际舰队去接受军事训练,期望他们中有一个会成为理想的指挥官。

  接下来,让我们回到上世纪九十年代初的以色列吧:

  20 岁刚出头的 Abrahami坐在军用卡车中,一路上的颠簸、摇晃,长时间的久坐让他开始烦躁起来,他望向窗外,周遭的环境越发陌生。这个 20岁出头的年轻人内心有些忐忑,因为他知道,他自己要去的这个地方非常的神秘。身边那些身形魁梧,神色威严的军人们之前让他承诺,对谁都不能透露他即将前往的地方,以及即将从事的事情,连他的父母也不例外!

  这个军事部门隶属于以色列国防部,专门负责数字领域安全及军事情报,没人知道它的全称,只知道它的代号是:Unit8200。而初出茅庐的 Abrahami 接到的任务,简直就是来自于《碟中谍》系列电影:他这样一个刚刚年满 20岁的小伙子,要侵入敌对国家的数字网络,进入到他们的电脑里,研究如何破解加密程序,最后,也是最具有挑战性的任务:如何进入到无数个计算机中,利用它们集合起来的超强大的计算能力,将数据破译。

  在这个过程中,没有人会教他怎么去做,一切都得靠他的摸索,尝试。然而就在这样的封闭环境中,Abrahami还是做到了:他侵入到了两个敌对国家的电脑网络中,“劫持”了它们的电脑,从中挖掘出数据。这在当时,堪称“数字间谍行当”的大师手笔,更预示着未来的“云计算技术”。

  而这一切,都发生在特拉维夫(以色列港市)一个不起眼的建筑里,Abrahami的屁股从来没有离开过自己的椅子……

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  时间一晃就是二十多年,如今 Abrahami 已经 45岁了。在他离开了 Unit 8200 之后,他与其他人联合创办了Wix。这家公司目前是世界顶尖的云端网站开发平台。他在接受采访时,不无感情地回忆道:

  “在当时,如果我是跟某个计算机专业的研究人员一起来完成军方的这次任务,我估计得花上一年的时间;但事实上,我只花了一天时间就搞定了。”

  他顿了顿,眼睛望向虚空,思绪似乎已经飘回了那个久远的年代:

  “我们那一代人,从那个军事部门走出来了一百多个人,都各自创办了不同的初创公司,并从中赚了大钱。我还记得在某个房间里,有一个十人团队。我会称它为“魔法房间”,因为这十个人都走上了创业道路,平均下来,每家公司的市值是5 亿美金!”

  Abrahami 本人其实也不落人后。他所创办的 Wix的市值已经稳稳站在了 10 亿美金的门槛之上。

  Ron Reiter,今年 31 岁,同样也是从 8200军事科技部门走出来的一位创业者,他的初创公司在最近刚被 Oracle 收购,据报道成交价是 5000万美金。不过,他觉得自己的事并不算什么,他说自己在 8200 服役时的两个室友,一个将自己的公司以 3 亿美金卖给了Apple,另外一位将公司以 5 亿 5 千万美金卖给了 Cisco。

  这样的例子不胜枚举,以至于现在人们开始称呼以色列“创业之国”。这个国土面积没新泽西州大,人口没有纽约城多的国家,纳斯达克上市公司的数量位居全世界第三,(前两个是中国和美国)。如果是按照人均标准来说,那么以色列所吸收的风投资本,所产出的初创公司,所培养的科技人才,全部在世界上排第一位!

  揭开这个神秘部门的面纱

  第四次中东战争开始于 1973年,当埃及和叙利亚发起进攻时,Unit 8200 的前身 Unit 848情报部门被打了个措手不及,这堪称是以色列情报史上最大的失败。从那个时候开始,这个国家痛定思痛,决定重新构建起自己的军事科技及情报部门。于是848 正式更名为 8200。同时,重新组建的 8200下面设置了无数个小的团队,每一个团队都独立运作,正如孵化器里的每一家初创公司一样。

  更重要的是,以色列人意识到,他们在科技上再也不能依赖于美国佬,自己的安全必须由自己负起责任来。8200要成为整个国家的科技研发的中枢系统,成为“创业之国”的灵魂所在。

  大家都熟知以色列的“摩萨德情报机构”,将其视为传奇一般的存在,但是对于 8200却知之甚少。事实上,摩萨德情报活动的 90% 都是来自于 8200。

  而且,以色列情报史上浓墨重彩的每一笔,都与 8200部门息息相关。

  1985 年 10 月 7日,四名来自巴勒斯坦解放阵线(PLF)的男子,挟持了一艘埃及的航班客轮,最终导致了一名美国人被害。亚西尔·阿拉法特声称自己跟这件劫持事件无关,然而8200 拿出来了一份电话窃听记录,实力打了阿拉法特的脸。

  在 2007年,以色列把叙利亚的“疑似核反应堆”给炸了,这完全是得益于 8200提供了完整、系统的军事情报。三年后,“震网病毒”(世界上首个以直接破坏现实世界中工业基础设施为目标的蠕虫病毒,被称为网络“超级武器”)摧毁了伊朗的核离心机,这同样是8200 部门跟 CIA 联手带来的杰作。

  为什么 8200能够搞出这么多大的新闻,在科技史,甚至是世界政治军事史上都有它的身影出现呢?

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  一个制造亿万富翁的摇篮里,究竟藏着怎样的魔法?

  严格的人才筛选机制

  所有以色列人,在年满 18周岁的时候都必须服军役,以色列国防军(IDF)会仔仔细细地检查每一个年轻人在高中时候的就学经历,把所有满足 8200机构要求的人全部挑拣出来。有些表现突出的年轻人,其实在很早的时候就受到了军方的“重点照顾”。这非常像一部小说《安德的游戏》里面的情节。

  放学后,军方对这些重点照顾的学生们开设了一个名为 Magshimim的项目。曾经该项目的负责人就说:“我们挑选人才的方式其实有点儿像哈佛商学院,但是我们跟他们不同的地方在于,他们都是从申请者中进行挑选,我们则是主动出击,不放过任何一个有天赋,有想象力,创造力的孩子。可以这么说,我们是把这个国家中1% 中的 1% 给挑拣出来。”

  而且这些前期调研,人才筛选都是在秘密进行的,很多孩子完全不知道自己被很多人注意着。一旦锁定了这个孩子,他将进入到严格的层层面试环节,各种测试,各种培训,覆盖了方方面面,从人际交流到电子工程学再到阿拉伯语,整个过程需要半年以上的时间。

  进行人才选拔的人可不是某些高级别的军官将领,而是服役于 8200的现役士兵。年仅才 20 岁出头的他们得确保自己退伍后,眼前的这些孩子们能够接替他们的岗位。

  他们寻找的孩子具体是什么样的呢?不用说,他必须擅长于数学、计算机语言、以及外语这三门专业,而除此之外,8200要寻找的是那些真正有潜力的孩子,他们必须学习任何知识都非常快速,能够适应各种变化和挑战,能够以团队视角去思考,并取得成功,能够把在别人眼中不可能的事情变成可能的。

  在这个标准的对照下,前面的学习成绩好坏,是否有过什么经验,都不再那么重要了。

  “所谓不可能,就是等你去实现”的文化

  曾经 8200 的军事长官 Yair Cohen还记得,在上世纪八十年代,他刚刚加入的时候,他的长官给他扔过来的一道作业题:

  “一般来说,这项研究工作需要 3 亿美金来完成,但是你现在手头上只有300 万,你也许会要 10 名帮手,事实上,你只有 3个人可供调遣。你有的仅仅就是这些。你需要洞穿未来,分析我给你的研究课题的演变趋势,在你的敌人准备开始收购或者行动之前,就把这一切完成。”

  这种感觉就像是你坐在赌场的桌子上,别人只给你了一枚筹码,然后告诉你,15分钟后,你从赌场出来的时候必须拎着一袋子钱……

  资源的有限,时间的紧迫,除此之外,也没人给你指点,长官们只是把问题抛出来,想的就是一个解决方案。正是因为这种苛刻的条件,才能使人迸发出极强的创新精神。

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  连续创业者 Dor Skuler ,23 岁从 8200军事单位出来,没有大学文凭。他的第一家初创公司Zing,这是一个互动音频和语音识别的公司,之后他成功将其出售。第二家初创公司,Safend,一家数字安全的机构,他跟同样来自8200 的同学联合创办,,之后,他又创办了 CloudBand并担任实际运营管理者,该公司致力于利用软件,将电讯网络搭载在云端架构上,而不再依赖于某一个专门的硬件设备。而如今,它是人工智能初创公司 Ituition Robotics 的联合创始人兼CEO,目前商业模式还不清楚,但是该公司的愿景是:让智能的社交型机器人能够推广到世界每一个角落,每一个家里。

  现年 39 岁的 Skuler接受记者采访时说道:“没有人告诉你具体该怎么做。他们只会说:“问题就是这样,现在去解决它。”往往这样的任务有一个逼人到发疯的时间底线,所以你必须想一些完全不同于过去的点子出来,你必须这么做,必须跳出之前的思维模式。”

  以色列人很愿意去辩论,并希望在辩论中接近真相与真理。但在以色列国防军中,纪律和指令的传达是非常受重视的,有些时候其重要程度要超过辩论。不过在8200,如果士兵觉得长官所下达的某个命令是错误的,他们可以无视军阶,直接找到整个部门最高司令官那里去说明情况。

  正是因为这样的机制存在,这使得他们每一个都觉得自己备受重视,久而久之就有了主人翁意识。

  Skuler现在把从军营中所学到的一切东西全部应用到了创业上面。如今,他最新的一家初创公司 IntuitionRobotics,致力于打造一款超级复杂的社会化机器人,并且人机交互的方式非常简单,借由这样一款机器人的问世,人们的生活质量得到提升。这种跨多个专业的科技项目中,有硬件开发、软件开发、机器学习、计算机视觉、心理学、设计等多领域的知识。而他所带领的研发团队总共才8 个人……

  强大的使命感与进取心

以色列的创业路:从国防部里直接孵化创业者--文/花满楼


  Kira Radinsky 在 8200部门接受了长达数月的训练,然后,她转移到了一个更加保密的团体:Unit 81中。这个团队主要是研发,提供一些能够加强军事战斗力的前沿科技产品(一般是软件硬件相结合的产品)。

  “这个部门就像是一个工厂,一个设计生产智能玩具的工厂。如果你现在需要哪一种机器,你给他们说,做尽可能详细的描述,然后他们就会给你设计出来这个原本仅仅存在于你脑海的玩意儿。就比如说你现在想要个地雷,但是必须在田野里伪装成一块石头的样子,那么他们就可以帮你办到这一切!”----来自畅销书《走进以色列秘密战争》,作者Melman 。

  Radinsky回忆到曾经的工作经历:“跟我一起共事的这帮同事只能用神奇来形容了。有些人 15岁就已经上大学了。很多人都是同时在学三个学位。”他们这么拼,完全源自于自身的动力,外界没有任何人给他们压力,是他们的内心身处涌动着一股非常强大的责任感和进取心。因为他们知道,以色列未来的安全,就维系于8200 和 81 这两个军事部门所给出的解决方案。

  如今 29 岁的 Radinsky现在还能回忆起来当时跟同事轮流倒班做研究的日子。在那次“特殊行动”中,她跟同事搞着科研接力赛,一个撑不住了就直接在办公室睡觉,另外一个爬起来继续搞研发。她还记得,当最终知道自己的研究成果得到了证实的时候,所有人齐声喝彩,泪流满面,然后一起跑到酒吧里面庆祝。

  Radinsky把这种拼命三郎的精神也带到了日后的创业生涯中,并带来了一个又一个让人咋舌的成就。在微软,她开发出来的算法能够利用历史数据,成功预测霍乱的爆发。如今的她联合创办了SalesPredict 公司,该公司带来了一种预测性质的客户留存分析技术。

  超高的人员流转率

  8200军事部门的人才结构,也非常适应于如今全球经济发展的需要,最值得一提的就是它的人员流转率高达25%,也就是每年,会有四分之一的新人进来顶替老人的位置。这对于很多大公司来说,简直是闻所未闻的事,但是对于 8200来说,却是它能够立于不败之地的重要保证。

  是啊,你想,现在的科技发展速度一日千里,这个世界日新月异,人很有可能就跟不上整个世界前进的步伐。为了能让8200 永远保持年轻态,新鲜感,进取心,想象力,才会在每年定下四分之一的流转率。

  往往新人们一进来,就会面临一些非常棘手的难题。这些难题在“老人”那里都视为完全不可能的任务,但是新人们不知道这些难题已经打败了无数的“前辈”,他们总是会带着全新的视角来却审视它们,并给出解决方案。

  另外,虽说老兵们离开8200,但是根据以色列国防军的规定,每年至少还要作为预备役,服役三个星期的时间,一直到他们四十岁出头的时候才能彻底摆脱军役。

  所以,你可以想象得到,在几十年的时间里,很多老兵亲眼见证了那些原本在他们眼中“不可能”的难题,在比他们小几十岁的孩子面前水落石出。。

  最后的话

  当我们把以色列的科技创新精神做了逐一的拆解之后,其实到最后也不由得释然了。一切都归结于支撑创新的基本点上:全方位三百六十度无死角的人才监测筛选计划,将不可能视为可能的精神,危机笼罩下的使命感和进取心,以及永不枯竭的年轻人才供给

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